Ben Nevis N-Face - wonderful Highlands


Published by MicheleK , 17 February 2015, 23h08.

Region: World » United Kindom » Scotland
Date of the hike: 7 February 2015
Hiking grading: T2 - Mountain hike
Mountaineering grading: PD+
Waypoints:
Geo-Tags: GB 
Time: 8:00

This report has an English Version /  eine Deutsche Version / una versione Italiana.

Scotland is a paradise for Winter Mountaineering and people from all over the world flock to the stunningly beautiful Highlands in the Winter for excellent mixed and ice climbs. Areas such as Glen Coe, The Cairngorms, Skye and of course The highest Peak Ben Nevis, boast some of the most difficult mixed routes in the world and are regular training ground of some of the top alpinists. Although most mountains are only 1300m above sea level, due to the closeness of the sea the weather here changes very fast and as a result Scottish Winter Mountaineering has a very clear taste of adventure. Although most routes can be climbed in one long day and don't need a hut support, most climbers here in winter will always carry emergency Biwwi gear... Ben Nevis in Winter - After having visited ScafelI and Snowdon, the highest peaks of England and Wales, respectively, I have had this project in mind for a while. IN addition to the 'normal route', a T2 hike, there are every type of route imaginable and Ben Nevis is particularly prized in Winter from the N side. The North Face of the Ben, as the Scots call it, is a 600 m tall and 2 km long wild face, which harbours some of the best routes in GB such as Tower Ridge (UIAA IV), Ledge Route (UIAA II), Cathedral Ridge. The Orion Face will harbour many UIAA 6 and above trad climbing routes. In winter the circus above the CIC Hut transform itself into a paradise for ice and mixed climbers with huge ice falls and very hard mixed buttress climbing. 
We were planning to traverse the mountain either by going up the CMD Arete, a 3km long spectacular airy arete, or, as we don't really ice climb, going up the N face via one of the easier routes. Our local guide Gary suggested Gully #4, graded I, the easiest of Scottish grades. The route follows a steep (up to 45 deg) but easy snow filled gully and tops out below the summit plateau by breaking through a large cornish (5-10m, >60 degrees). Gully #4 is probably the easiest route in the N face and is graded Scottish I, which here is equivalent to UIAA PD+ (snow, 45 degrees, with a short but very exposed passage through the usually present snow cornish). 

Approach
we left Edinburgh at 5.30am; driving through the amazing winter wonderland of the Highlands in the early morning on a sunny day was just perfect and I was able to take a few exceptional shots. Arriving at 9.15am in Fort William we met Gary and after a few last preparations we drove to the N face carpark in Torlundy, 10 min from Fort William. The carpark (52m) was very busy. We set off at 10am through forest and open grass land, we hiked up on hard snow on a very good path to the CIC hut. The N face to our right we started to get a feeling of the grand, wild and cold ambience on this mountain.

Climb
After a small break outside the CIC hut (600m) we geared up (crampons, helmet, two ice axes) and set off to climb the Ben's N face. The route goes up the right side of Coire a Ciste (looking up) and traverses up to a plateau at ca 800m. From there the route proper starts with a large snow field which gradually becomes steeper and stepper, before entering the gully Nr4. proper the angle is 40 degrees and in the gully it will reach up to 45 degrees. The line is steep all together and one should simply avoid a fall here. IT was all easy up to the top. The last 10m are >50 degrees and we crossed the cornish belayed from the plateau. Very confident parties may up- or downclimb this w/o protection. We exited the N face at ca. 1100m and hiked up the easy inlined slope to the icy summit from where we had an incredible view to the sea (Loch ereer) going to sunset. Hiking down was easy and we chose the 35 degrees slope of ksdjbfksdfkjdsf and then walked straight down to the car park looking at a stunning sunset submerging the sky in red.  

Conditions
are actually perfect. Little wind in the gully and deep but very firm snow allow for excellent and safe progression with two axes (one may also be enough here). With the high pressure it may stay like this for another few days. On the plateau we had ca. 60-70 Kmh wind, which for the Ben is actually very acceptable.


Deutsche Version

Schottland ist ein Paradies für Winter Bergsteigen und Menschen aus der ganzen Welt strömen in die reizvollen Highlands im Winter für hervorragende Mixedrouten und Eisklettern. Bereiche wie Glen Coe, Cairngorms, Skye und natürlich auch der höchste Berg Ben Nevis, warten mit einigen der schwierigsten Mixed Routen der Welt auf und sind regelmäßiger Trainingsplatz von einigen der Top-Alpinisten. Obwohl die meisten Berge nur 1300 m über dem Meeresspiegel sind, aendert sich durch die Nähe des Meeres das Wetter hier staendig, Bohrhaken sind in den Routen sowieso Tabu, und deswegen hat schottisches Winter Bergsteigen einen klaren Hauch von Abenteuer. Obwohl die meisten Routen in einem langen Tag bestiegen werden und keine Hüttenunterstützung benötigen, werden die meisten Kletterer hier im Winter immer ein Notfall Biwwi dabei haben... Ben Nevis im Winter - Nach dem Besuch ScafelIs und Snowdons, den höchsten Gipfel von England und Wales, habe ich dieses Projekt schon eine Weile im Kopf. Zusätzlich zum Normalweg, ein T2 Wanderung, gibt es jede Art von denkbarer Route auf den Berg und Ben Nevis ist besonders im Winter von der N-Seite geschätzt. Die Nordwand des Ben, wie die Schotten Ihn nennen, ist ein 700 m und 2 km lange, wilde Flanke, mit einigen der besten Routen in GB wie Tower Ridge (UIAA IV), Ledge Route (UIAA II), Observatory Ridge, Orion Face. An schoenen Weekends im Winter verwandelt sich die Ben N-Face oberhalb der CIC Hut in ein Paradies für Eis- und Mixed-Kletterei. Wir planten, den Berg entweder über den den CMD Arete zu besteigen, ein 3 km langre spektakulär luftiger Grat, oder, durch die Nordwand über eine der einfacheren Routen. Unser local Führer Gary Hat uns Gully #4 vorgeschlagen (I ist die einfachste der schottischen Wintergrade, ist etwa ein PD bei uns). Die Route folgt einem steilen (bis 45 Grad) Couloir, welches ueber eine grosse Wechte auf das Gipfelplateau verlassen werden muss. Gully # 4 ist wahrscheinlich der einfachste Weg in der N-Wand. Die PD+ ist wegen dem Couloir (45 Grad, mit einer kurzen aber sehr exponierten Passage durch die Wechte (5-10m, 60 Grad).
 
Zustieg
Wir verlassen Edinburgh um 5.30 Uhr morgens; Fahrt durch die fantastische Winterwelt der Highlands in den frühen Morgenstunden war einfach perfekt und ich war in der Lage, ein paar außergewöhnliche Aufnahmen zu machen. Ankunft um 09.15am in Fort William wo wir Gary treffen und ein paar letzte Vorbereitungen treffen. Dann fuhren wir zum N-Face Parkplatz in Torlundy, 10 Minuten von Fort William (52m) der schoen voll war. Wir starten um 10 Uhr und gelangen durch Wald und offenes Grasland auf einem sehr guten Weg auf Schnee zu der CIC Hütte (2h). Beim Aufstieg sieht man in die N Flanke.
 
Aufstieg
Nach einer kleinen Pause außerhalb der CIC Hütte (600 m) montieren wir Steigeisen, Helm und zwei Eispickel und machen uns auf den Weg. Die Route führt an der rechten Seite (im Aufsteigssinn) der Coire na Ciste, traversiert unterhalt der Ledge Route und traversiert zu einem Plateau (800m). Ueber ein steiles Schneefeld gelangt man in das 40-45 Grad Couloir. Die Linie ist steil, und obwohl wir optimale Verhaeltnisse mit guten Trittschnee hatten, sollte man hier einen Sturz tunlichst vermeiden. Das Couloir ist ca 150m hoch. Die letzten 10 Meter hatten es dann in sich; die Querung der >70 Grad Wechte erforderte dann doch Sicherung von oben da ein Fall hier in das Couli runter nicht arretierbar waere. Wir sahen aber auch Climbers die einfach seilfrei das Ding abgeklettert sind... Die Gully verlaesst man auf 1200m und steigt ueber den flachen Bergruecken zum eisigen Gipfel hoch. Von dort genosen wir eine unglaubliche Aussicht auf das Meer bei Sonnenuntergang. Sonnenuntergang. Der Abstieg dann westlich von Carn Dearg ein verschneites steiles Bachbett runter (achtung unten muss raustraversiert werden da unterhalb eisfaelle sind...) zum See Lochan Meall a d Suiche und weiter teilweise weglos ueber Weiden zurueck zum Carpark.
 
Bedingungen
im Moment  perfekt. Wenig Wind Couloir und tiefer fester Trittschnee. Wir haben das Couli seilfrei begangen. Der Ausgang ueber die Wechte ist sehr steil und ausgesetzt und ich war um die Sicherung von oben recht froh. Auf dem Plateau 60-70 Kmh Wind, was fuer Ben Nevis wirklich akzeptabel ist. Bleibt mit Hochdruck sicher ein Paar tage gut.  
 

VERSIONE ITALIANA
 
La Scozia è un paradiso per l'alpinismo invernale e persone provenienti da tutto il mondo affollano le splendide Highlands in inverno per tentare vie di misto e arrampicata su ghiaccio. Aree come Glen Coe, Cairngorms, Skye e, naturalmente, la più alta montagna della Gran Bretagna, Ben Nevis, sono regolari palestre per alcuni dei top climber. Sebbene la maggior parte le montagne non superino i 1300 mslm, il meteo cambia in continuazione a causa della vicinanza del mare e i periodi di alta pressione rari. Sono tutti percorsi trad ed è per questo che l' arrampicata scozzese ha un chiaro senso d' avventura. Ben Nevis in inverno - Dopo aver visitato ScafelI e Snowdon, la vette più alte d' Inghilterra e del Galles qualche anno fa, questo progetto per un po che girava nella testa. Per salire sul 'Ben', come viene chiamato dagli Scozzesi, oltre alla via normale che e' poco piu di una passeggiata, ci sono tutti i tipi di percorso concepibili. D' inverno ovviamente la parete N rappresente un forte magnete: alta 700 m e con 3 km di sviluppo rappresenta la parete piu grande in GB con alcune delle classiche importanti come Tower Ridge (IV), Ledge Route (UIAA II), Observatory Ridge, etc. Queste classiche vengono percorse sia d estate che d inverno. Inoltre vi sono dozzine di cascate di ghiaccio e vie di misto per tutti i gusti.  Avevo programmato di scalare la montagna per il CMD Arete, una spettacolare cresta (nevosa d' inverno) un po esposta, oppure, la attraversando la parete nord su una delle vie più facili. La nostra guida locale Gary mi ha proposto Gully 4 #, un percorso che segue un ripido canale (fino a 45 gradi) e attraversa infine la cornice sommitale.  Gully # 4 è probabilmente il modo più semplice per attraversare la parete N (insieme a Gully #3 forse). La valuazione PD+ e' dovuta al canale (45 Gradi) e la sua corta ma molto esposta uscita attraverso la cornice sommitale (5-10m, neve compressa, ca. 60 gradi).
 
Approccio
Lasciamo Edinburgh alle 5.30 del mattino; guidare attraverso il fantastico mondo invernale delle Highlands nelle prime ore del mattino era semplicemente perfetto e sono stato in grado di fare alcuni scatti straordinari. Arriviamo alle 09:15 a Fort William dove incontriamo Gary e facciamo alcuni ultimi preparativi. Dal parcheggio N-face a Torlundy (10 minuti da Fort William) a 52mslm siamo partiti alle 10am e, passando attraverso foreste e praterie aperte raggiungiamo il rifugio CIC (2h).
 
Salita
Dopo una breve pausa fuori dalla CIC Hut (600 m) ci ramponiamo, e due piccozze alla mano, ci incamminiamo. Il percorso conduce a destra (salendo) della valle Coire na Cista, arrivando su di un piccolo altopiano (800 m). Per nevaio di 35 gradi si sale all imbocco del canale. La linea per ca 150m di sviluppo tocca i 45 gradi, e anche con condizioni perfette come le abbiamo trovate noi, qui si dovrebbe evitare di cadere. Gli ultimi 10 metri poi hanno richiesto molto tempo in quanto l'attraversamento della cornice quasi verticale era difficile. Con prtezione da sopra no problem, ma senza... Usciti sul piatto plateu sommitale raggiungiamo la vetta in 20 minuti, da dove godiamo di una visuale straordinaria sul mare al tramonto. La discesa poi a sinistra di Carn Dearg per un ripido letto di fiume  giu al lago Lochan Meall an-Suiche e in seguito per pascoli innevati al parcheggio.
 
Condizioni
ottime al momento. La neve nel canale non troppo dura e profonda, giusta per poter pestare in sicurezza. Benche soli 7 metri, l'uscita sul cornicione è esposta e ripida (>60 gradi) e normalmente necessita protezione. Sul plateau vento di 60-70kmh, che per il Ben è per davvero accettabile... Se l'alta pressione continua, certamente un paio di giorni bene.

Giro con l' amico Gary Hodgson della Tarmachan Mountaineering, Aviemore.

Hike partners: MicheleK, SamX


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Comments (6)


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Sputnik Pro says: Gratulation Michele!
Sent 18 February 2015, 07h10
Ist ja phantastisch die Bilder! Die Tour wäre genau nach meinem Geschmack, das Eis links und rechts des Couloirs machen die Szene eindrücklich.

Darfst gerne den Bericht in die Community "Europäische Landeshöhepunkte" eintragen, so ein toller Bericht über den Ben darf nicht fehlen!

www.hikr.org/comm/Europa/

LG, Andi

MicheleK says: RE:Gratulation Michele!
Sent 19 February 2015, 01h17
Sali Andi,

vielen Dank, Glück mit den Bedingungen muss man haben, den Rest macht die Natur.

Tour ist richtigerweise jetzt eingetragen, vielen Dank!

LG Michele

pame says: Tolle Winterwanderung!
Sent 20 February 2015, 12h00
Ich hab schon oft von der besonderen Qualitaet des schottischen "winter walking" gehoert. Endlich mal ein gutes Beispiel auf hikr. Danke fuer den Bericht. Sieht ja so aus als ob bei gutem Wetter der Berg genauso gut besucht ist wie im Sommer :-).
Gruss
Patrick

MicheleK says: RE:Tolle Winterwanderung!
Sent 20 February 2015, 12h58
Sali Patrick
Ja der Berg ist dann in der Tat gut Besucht. Wie du gut weisst, haben die Berge hier oft eine Walking und eine etwas steilere Seite :)

LG Michele

gbal says:
Sent 21 February 2015, 18h41
Ottima scelta Michele. Questi posti sono veramente diversi dai nostri abituali panorami.
Complimenti e grazie per la bella descrizione tri-lingue.
Ciao

MicheleK says: RE:
Sent 22 February 2015, 15h43
Ciao Giulio,
grazie :)
il Ben e' un' icona dell' alpinismo invernale di stampo anglosassone ed era un po' che mi girava in testa e a quel punto.. non per la via turistica... La vicinanza del mare i frequenti cambiamenti climatici, l' orientamento, il freddo e la frequente nebbia possono rendere anche semplici passeggiate un' impresa...
Ciao!


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